а б в г д е ж з и к л м н о п р с т у ф х ц ч ш э ю я

Волкова С.Л. / Произведения

Щепочка

Жили-были бабушка с внучкой, внучку звали Катей. Стала просить Катюша:

– Купи мне, бабушка, куклу с волосами-буклями, чтобы был зонтик кружевной, а на щеке мушка.

Бабушка соглашается:

– Вот нанесёт яичек наша Пеструшка, продам их и куплю тебе куклу-барыню.

Каждый день бегает Катюша смотреть, сколько яичек снесла Пеструшка. Прибавляются ли? Однажды заглянула Катя в курятник, а Пеструшки нет, только зёрнышки остались. Плачет Катя:

–          Нашу Пеструшку лиса унесла! Жалко Пеструшку!

Вытирает ей бабушка слёзы:

Я сама тебе сделаю куклу. И нисколько не хуже.

Взяла берёзовую чурку, отщипнула лучинку. Раз-раз – готово туловище. Раз-два – получилась голова. Три-четыре-пять: две руки, две ноги. На каждой пальцев по пять. Принесла лоскутов, раз-два – вышел пёстрый сарафан и в косу ленточка.

– А как её звать? – спрашивает Катя.

А кукла ей отвечает:

– Меня зовут Щепочкой.

Вышла с ней Катя на крылечко:

– Вот наш двор, там огород, за калиткой улица, за улицей речка.

– А за речкой что?

– Поле. В поле хлеб растёт.

– А за полем?

– Лес. Там живёт Лиса, та, что Пеструшку нашу унесла.

В полдень жарко стало. Уложила бабушка Катю спать, и сама рядом с ней прилегла, дверь, чтоб прохладно было, открыла.

Щепочка и выбежала, под калитку поднырнула, пробежала улицу, поле и оказалась в тёмном лесу. Идёт еловой чащей, а навстречу ей Заяц.

Заяц и спрашивает:

– Что ты, куколка, ищешь тут: грибов или ягод?

– Меня Щепочкой зовут, мне Лису надо.

Замахал лапами Заяц:

– Не ходи к ней, она злая. Гляди, раз поймала меня и откусила ухо.

Щепочка смотрит, а Заяц-то корноушка.

– Что же делать? – вздохнула Щепочка. – Выручать надо нашу Пеструшку.

– Тогда, – говорит Заяц, – пройди сначала поляну, потом бурелом, а там увидишь лисий дом. Давай, я тебя провожу немного.

Стала пробираться Щепочка сквозь бурелом, об сучья да ветки сухие исколола, исцарапала ноги. Чуть не плачет. Посмотрел Заяц:

– Да ты босая! Как пойдёшь домой, подарю тебе лапти.

На том и расстались.

Хороший дом у Лисы – с петушком на крыше. Щепочка постучалась, хозяйка рыжая вышла:

– Ишь какая девочка худющая! Если бы ты у меня поработала – помыла, пошила, скотинку бы обиходила, – я бы тебя накормила.

Весь день, словно веретено, Щепочка с мочалкой, поварёшкой кружилась, шила Лисе платье. К вечеру вспомнила:

– А скотинка-то где?

Лиса отвечает:

– В курятнике.

Вышла Щепочка в курятник, дала курицам зерна и спрашивает тихонько:

– А Пеструшка наша, где она? Закудахтали куры:

– Её Лиса в дровяник заперла, к празднику орешками откармливает.

Подошла Щепочка к дровяному сараю, а он заперт на замок. Высунулась Лиса:

– Что ты ходишь тут? Иди в лес, нарви щавелю, испеки мне пирог.

Побежала Щепочка с корзиной за щавелем, смотрит: под берёзой ждёт её Заяц.

– Я сплёл тебе лапти из бересты.

Подошла Щепочка к берёзе, а у той на стволе чернеет полоска. Расплела Щепочка косу, выплела ленту и перевязала полоску:

– Чтоб зажило быстро! Берёза и шепчет ей:

– Оплачу тебе, Щепочка, за добро добром. На верхушке моей сорочье гнездо. В нём ключ. Его сорока у Лисы утащила ещё, прошлой весной. Дятел-кузнец Лисе сделал другой. А этот тебе пригодится.

Нагнула берёза верхушку, Щепочка ключик взяла и вернулась к Лисице. Рано Лисица спать улеглась. Щепочка – к дровяному сараю. По поленнице вскарабкалась, до замка добралась, ключ в замке повернула, тяжёлую дверь на себя потянула. Пеструшка и выпорхнула во двор.

– Ну, – Щепочка ей говорит, – сейчас бежим во весь опор!

Побежала было Пеструшка, да упала, закатила глаза:

– Ох, по лесным буеракам бегать мне нельзя, несподручно!

Хотела Щепочка, да не смогла поднять Пеструшку. Как ни билась, ничего у неё не вышло. Заметил их петушок с лисьей крыши, да как закричит:

– Ку-ка-ре-ку! Была у тебя, Лиса, Пеструшка, а остались только перья да пух. Ку-ка-ре-ку!

Вскочила Лиса – в дровянике настежь дверь. Разозлилась она:

– Где это видано, чтобы Лису обхитрили?

И пустилась в погоню.

Пропали бы Щепочка с Пеструшкой, если бы не корноухий Заяц! Подбежал он к Щепочке:

– Лапти снимай!

Сам в них обулся, подхватил Пеструшку и дал стрекача. Бежит за ним Щепочка, не замечает сгоряча ни колючек, ни сучьев острых. Кружила-кружила Лиса по лесу: что такое? Был куриный след, а теперь его нет, был заячий – и он пропал тоже. Так и осталась рыжая с носом.

... Чуть жива прибежала Щепочка домой, едва отпоили её чаем. А уж зайца Корноушку-то как потчевали-угощали!

О фарфоровой кукле с буклями Катя больше и не вспоминает. У неё Щепочка есть. У кого ещё есть кукла такая?